Is open data echt open

Is open data echt open?

Het belang van open data

Meer en meer landen stellen hun overheidsdata beschikbaar. Dat is goed nieuws. Overheden worden daarmee meer transparant, het leidt tot commerciële initiatieven en het creëert nieuwe inzichten. We maken de wereld met open data net een beetje beter. Echter zien we een trend waaruit blijkt dat open data eigenlijk helemaal niet zo open is als het lijkt.

Crime Map Toronto

De politie van Toronto biedt een misdaadkaart aan waarop misdrijven zoals overvallen en diefstal worden getoond. Dit is waardevolle informatie voor beleidsmakers en verzekeringsmaatschappijen die met deze data de stad Toronto veiliger kunnen maken. Echter bereikt de gepubliceerde data dit doel niet. Dit heeft een aantal redenen. Allereerst wordt de data alleen als kaart beschikbaar gemaakt en verschaft een kaart niet de ruwe data die kan worden gebruikt om analyses uit te kunnen voeren. De kaart verschaft dus niet de data toegang die je nodig hebt om goede analyses te kunnen maken. Daarnaast toont de kaart in kwestie alleen de misdrijven van de afgelopen week. Je hebt echter data van meerdere jaren nodig om te kunnen ontdekken welke delen van de stad nu juist veiliger of minder veilig zijn geworden. We kunnen dus concluderen dat deze data publicatie een leuk initiatief is, maar ook een pure verspilling van overheidsgeld.

De Nederlandse Politie

De Nederlandse Politie is meer transparant en heeft ons dit jaar de misdaad statistieken van 2015 overhandigd. Vele malen beter dan de misdaadkaart van Toronto, maar ook deze data vertelt niet helemaal de waarheid. Er worden slechts een beperkt aantal misdrijven vermeld op Postcode 4 niveau. Daarbij zijn gebieden met minder dan 1000 inwoners weggelaten. Voertuigmisdrijven worden zelfs alleen op Postcode 2 niveau geleverd. In het verleden was deze data ook op buurtniveau beschikbaar. Destijds analyseerden en verwerkten wij deze data voor verzekeringsmaatschappijen. Zij gebruikten deze data voor bewustzijns campagnes. Echter worden deze campagnes met de huidige restricties minder effectief.

Wat is er aan de hand? Allereerst merken we dat er angst heerst. De misdaadcijfers zijn namelijk niet perfect. We hebben dat waargenomen op het moment dat we de data bewerkten. Politieagenten maken soms fouten met het invoeren van de locatie van een misdrijf. Zo kan een verkeerde invoer van een adres een misdrijf laten verdwijnen. Een aantal jaren geleden is deze kwestie behandeld in de Tweede Kamer. Dat klinkt interessanter dan het is. Een aantal politiechefs waren het er niet mee eens dat wij de misdrijven openbaar maakten. Zij waren van mening dat zij samen met de burgemeesters bepaalden welke buurten er veilig waren en welke niet. Met andere woorden, een waarheid gebaseerd op gevoel. Statistieken zijn niet perfect. Elke data analist weet dat data niet foutloos is. Een verkeerd adres kan een misdrijf inderdaad laten verdwijnen. Echter is beslissingen nemen op basis van data altijd beter dan beleid voeren op basis van je gevoel.

Wij zijn fan van data analyses en de enorme potentie die open data kan bieden. Het maakt de wereld echt een stuk beter en transparanter. Op basis van data kunnen we patronen beter analyseren en begrijpen. Analyses waarmee we buurten veiliger kunnen maken, verkeersstromen kunnen verbeteren en ziektepatronen in een vroeg stadium kunnen leren ontdekken. Als je echter besluiten maakt op basis van halve informatie dan kan dat volledig misgaan. Was het niet president Bush die Irak binnenviel, omdat hij dacht dat Irak nucleaire wapens bezat? Hij negeerde hierbij data van inlichtingendiensten en satellietbeelden, die zijn gevoel niet ondersteunden. Een oorlog die een vruchtbare voedingsbodem is geweest voor extremisme en heeft geresulteerd in de huidige aanslagen van IS.

Laten we niet bang zijn om data openbaar te maken en laat overheden en bedrijven samenwerken om de wereld beter en transparanter te maken. Op deze manier kunnen we intelligente, weloverwogen beslissingen maken en hoeven we niet te acteren op basis van je gevoel.